A la croisée des cultures

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Galeries Nationales du Grand Palais jusqu'au 25 janvier 2010

Une fabuleuse plongée dans le temps en compagnie de mon amie  Kenza!

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Ombres de temples et palais projetées sur les murs.
Statues de marbre noir et blanc disséminées dans les halos de lumière
Comme autant de fragments d'étoiles sous le haut plafond sombre de l'immense première salle.

L'exposition ne prétend pas retracer l'histoire plusieurs fois millénaire de cette ville-port à la croisée de l'Europe et de L'Asie, mais nous donne des points de repère qui nous permettent de porter plus loin nos regards et de tenter de mieux appréhender cette ville en perpétuelle mutation.

Byzance
De la préhistoire à la naissance de la cité grecque, qui se soumettra à l'autorité de Rome en 146 av J.C. Bijoux et statues romaines témoignent de la magnificence de cette première période.

constantinople

Constantinople
C'est à la mort de l'Empereur Constantin en 337 que la ville prendra le nom de Constantinople.
L'exposition met en lumière de nombreux objets de culte,camées, gemmes, ivoires. Gravures, mosaïques, fines sculptures évoquent la richesse artistique et le savoir-faire de ses artisans.
Cité de commerçants, elle concurrence Venise. Vassale, puis rivale, la République de Venise, par un jeu d'alliances cupides détourne la IVème croisade sur Constantinople. Mise à sac en 1204, la "deuxième Rome" est dévastée, pillée, violée.

Et ses trésors disséminés aux quatre coins de l'Europe.
Venise expose
ses trophées...

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Les Tétrarques IVème siècle Basilique Saint-Marc Venise


De stupéfiantes images 3D découvertes au hasard de mes pérégrinations virtuelles...
BYZANTIUM 1200
Hippodrome, capitole et ses colonnes de porphyre (d'où provient ce groupe de trétraques)

Et d'autres merveilles antiques qui prennent vie sous nos yeux.
Très intéressant travail!


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A gauche l'Hippodrome, à droite Sainte-Sophie

Autre trésor arraché à l'Hippodrome:
le quadrige antique
 du IIème siècle qui enrichira la Basilique Saint-Marc jusqu'en 1985 (heureusement remplacé depuis par une copie)
Les quatre chevaux en bronze doré probablement originaires de l'île de Chios sont désormais à l'abri dans le musée de la Basilique.
Sans doute entraînaient-ils le char de Zeus...


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Quadrige Basilique Saint-Marc Venise 1920


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Musée de la Basilique Saint-Marc Venise

Des ornements qui constituaient le décor grandiose de l'Hippodrome, reste la base d'une colonne torsadée.

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Colonne serpentine Istanbul


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Musée Topkapi

Miniature ottomane de 1582 montrant la colonne intacte (détruite vers 1700 Une des têtes reste visible au musée d'Istanbul)

Transportée au Vème siècle à Constantionple, cette colonne faisait face à l'autel d'Apollon de Delphes: Offrande faite au dieu par plusieurs cités grecques pour célébrer la victoire sur les armées perses en 479 av J.C. Par ses attributs, elle honore  la bataille victorieuse d'Apollon contre le serpent "Python" premier "occupant" du lieu. La colonne était probablement surmontée d'un trépied rappelant celui où prenait place la pythie pour délivrer ses oracles.

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John Collier 1891

En 3D toujours... Byzantium 1200

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En Occident, Constantinople continuera de nourrir l'imaginaire même après sa chute en 1453.
L'empire Ottoman, la Sublime Porte suggère la magie d'Orient et ses contes des Mille et une Nuits.

En 1479, la paix est signée entre Venise et les ottomans. Gentile Bellini, portraitiste, se rend à la cour du sultan Mehmet II.

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Mehmet II Gentile Bellini 1480

Sa peinture s'inspire des délicats décors orientaux

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Gentile Bellini Le scribe

L'exposition dans sa deuxième partie s'attache à nous montrer les différentes facettes des différentes communautés  qui constituent  l'Empire Ottoman. Boiseries sculptées, peintes, caftans et leurs tissus précieux, peintures présentant l'intimité des intérieurs orientaux comme les palais et les jardins qui inspirèrent nombre de voyageurs...

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Pascal Sebah 1823-1886 L'Hippodrome

Photographe d'origine syrienne, il installe son studio à Istanbul dès 1850
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c'est en 1842 que Gérard de Nerval entreprend son voyage en Orient.
Malte, Le Caire, la Syrie, Chypre, Rhodes, Smyrne
et enfin Constantinople


Ecrivain-Voyageur

Son ailleurs n'est pas dans les vestiges antiques 
mais bien dans l'approche véritable de l'âme orientale.
Peintres, photographes (nous sommes au tout début de cet art), anonymes voyageurs déferlent déjà sur les sites archéologiques.
A Constantinople, Nerval retrouve le merveilleux qui a nourri son imaginaire. Il nous livre des descriptions poétiques mais c'est la rencontre de l'Autre et les scènes du quotidien qui lui insuffleront ce sentiment de douce harmonie.


Le récit de voyage prend tout son sens dans les portraits
Sincères et bienveillants qu'il brosse  des différentes communautés musulmane, arménienne, juive ou grecque.

"...J'ai été fort touché à Constantinople en voyant de bons derviches assister à la messe.
La parole de Dieu leur paraissait bonne dans toutes les langues. Du reste, ils n'obligent personne à tourner
comme un volant au son des flûtes, ce qui pour eux-mêmes est la plus sublime façon d'honorer le ciel..."

Gérard de Nerval


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Abdullah frères Quartier Galata Constantinople


Photographes arméniens d'Istanbul qui entre 1850 et 1880 firent  nombre de portraits officiels, privés ainsi qu'une impressionnante série de clichés, véritables chroniques de l'Empire Ottoman.

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Abdullah frères La Mosquée Bleue Constantinople

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Abdullah frères Mosquée Suleymaniye (Soliman) Constantinople

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Dans la dernière salle de l'exposition, des centaines d'amphores et objets découverts lors du creusement  du futur métro dans les eaux de la mer de Marmara à l'entrée du Bosphore confirment la notoriété de l'antique port byzantin.

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Istanbul, nom officiel de Byzance - Constantinople depuis 1922, mérite sans nul doute qu'on s'y attarde...

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Pascal Sebah Sainte Sophie 1880

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Sainte Sophie Hagia Sophia Istanbul Source Wikipédia

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Une légende extraite du Voyage en Orient...

"...Quatre compagnons de route, un Turc, un Arabe, un Perse et un Grec, voulurent faire un goûter ensemble. Ils se cotisèrent de 10 paras chacun. Mais il s'agissait de savoir ce qu'on achèterait:-Uzum, dit le Turc. -Ineb, dit l'Arabe. -Inghûr, dit le Persan. -Stafilion, dit le Grec. Chacun voulant faire prévaloir son goût sur celui des autres, ils en étaient venus aux coups, lorsqu'un derviche qui savait les quatre langues appela un marchand de raisin, et il se trouva que c'était ce que chacun avait demandé..." Gérard de Nerval

Bon week-end à tous!!!

A bientôt...